Impactul pe care orice aliment îl are asupra resurselor mondiale de apă dulce depinde nu numai de volumul total consumat, ci și de forma acelei utilizări a apei, care se încadrează în una din cele trei categorii:

  • Amprenta de apă verde. Orice apă de ploaie utilizată – fie direct, fie din cea stocată în sol. Deși încă calculat în amprenta generală a alimentelor respective, este semnificativ mai puțin dăunător resurselor de apă ale lumii decât următoarele două categorii.
  • Amprenta de apă albastră. Orice consum suplimentar de apă, derivat fie din resurse de apă de suprafață, fie subterane.
  • Amprenta apei gri. Apa care este poluată în orice etapă a lanțului de producție. În loc să se refere la apa consumată fizic în diferitele procese de producție, amprenta apei gri este ușor diferită de categoriile anterioare. În ceea ce privește alimentele, o mare parte din acestea provin de obicei de la câmp și de la fermă, care poluează căile navigabile proaspete din apropiere, precum și din orice apă utilizată pentru a dilua poluanții produși sau utilizați în fabricație.

Chiar dacă două alimente au o amprentă a apei aparent identică în ceea ce privește volumul, impactul lor asupra disponibilității apei și a mediului ar putea diferi drastic, în funcție de modul în care utilizarea apei este răspândită în aceste trei categorii.

 

Amprenta apei verzi versus amprenta apei albastre: daune produse mediului

Atât consumul de apă albastră, cât și consumul de apă verde reduc disponibilitatea apei dulci, dar acesta din urmă crește șansa apariției unor probleme precum saturația solului cu apă, salinizarea, degradarea solului și epuizarea apei, ale căror repercusiuni pot fi mult mai ample și de durată decât disponibilitatea redusă a apei. Astfel, orice aliment cu o amprentă predominant verde, spre deosebire de amprenta de apă albastră, este probabil o alegere mai sustenabilă.

Spre deosebire de primele două categorii, o amprentă de apă „gri” nu are niciun impact direct asupra nivelului apei, ci mai degrabă reduce calitatea apei respective. Acest lucru nu doar că are potențialul de a lăsa apa nesigură pentru băut (având astfel un impact comparabil asupra disponibilității apei), dar poate provoca și daune pe scară largă mediului cu care intră în contact. Amploarea acestor daune suplimentare va depinde de o serie de factori, inclusiv ce contaminanți specifici sunt în joc, concentrația acestor poluanți, ce alte utilizări ar fi putut avea apa și unde ajunge apa contaminată în cele din urmă.

Deși este destul de clar că, în orice caz, utilizarea apei verzi este preferabilă celei albastre sau gri, determinarea care din aceste două categorii este o alegere mai durabilă sau etică variază de la caz la caz. O serie de variabile precum locația geografică, sezonul și contextul climatului în continuă schimbare, toate au impact semnificativ asupra disponibilității apei într-o anumită locație, la un moment dat.

Din acest motiv, vedem deseori compromisuri, în funcție de tipul de utilizare a apei care este considerat a fi mai dăunător în acea locație exactă la acel moment specific. De exemplu, pentru a maximiza randamentul culturilor irigate, azotul este administrat în mod obișnuit sub formă de îngrășământ. Azotul este esențial pentru producerea de clorofilă în plante și sporește foarte mult capacitatea fotosintetică pentru a contribui la creșterea randamentului culturilor. În timp ce această „intensificare” crește productivitatea terenului și eficiența utilizării apei – scăzând astfel amprenta apei albastre – aceasta implică un cost al creșterii drastice a amprentei apei gri.

Tocmai din acest motiv trebuie să privim dincolo de cifre. Prin reducerea componentei de apă albastră, amprenta generală a alimentelor în termeni de litri consumați va scădea. Totuși, asta nu înseamnă că, în fiecare situație, o amprentă de apă mai mică, albastră, dar mai mare, gri ar fi cea mai durabilă și mai puțin dăunătoare alegere.

Având în vedere impactul mai larg al alegerilor dvs. alimentare, este totuși mai ușor de spus decât de făcut. În timp ce, teoretic, putem calcula impactul pe care orice acțiune l-ar putea avea sau l-a avut asupra mediului nostru, atunci când stăm în culoarul supermarketului, în fața a sute de opțiuni despre ce să cumpărăm pentru cină, nu putem ști cu exactitate care produs este mai puțin dăunator mediului.

Cu toate acestea, există câteva reguli generalizate care vă pot ajuta să consumați alimente care dăunează mai puțin mediului.